Publicado en línea el Lunes 18 de abril de 2016, por MAR

QUITO, Ecuador - Ayer domingo comenzó a llegar la ayuda en las zonas devastadas por el terremoto más fuerte de Ecuador en las últimas décadas y el número de muertos continúa aumentando.

Mientras tanto, las personas quedaron sin hogar y tuvieron que dormir a la intemperie. Las autoridades dijeron que el terremoto que azotó el país a lo largo de la costa de Ecuador mató al menos a 262 personas y dejó heridas a más de 2.500. El vicepresidente Jorge Glas indicó que la cifra muy probablemente aumentará debido a que una gran cantidad de gente permanece desaparecida.

Los principales daños tuvieron lugar en las ciudades de Manta, Portoviejo y Guayaquil, que se encuentran a varios cientos de kilómetros del epicentro del terremoto que estalló durante la noche del sábado.

Sin embargo, las peores situaciones ocurrieron en lugares aislados, ciudades más pequeñas cercanas al centro del terremoto. En Pedernales, una ciudad de 40.000 habitantes, el ejercito montó un hospital con una tienda de campaña en un estadio donde cientos de personas deberán dormir a la intemperie una segunda noche. El terremoto derribó las torres de alta tensión por lo cual consideran que no es seguro regresar a sus casas sin electricidad.

El alcalde de la ciudad dijo que los saqueos comenzaron la noche del sábado en medio del caos, pero fueron reprimidos con la llegada de 14.000 policías y soldados que arribaron al area del siniestro.

El presidente Rafael Correa, que interrumpió su viaje a Roma para supervisar las actividades de socorro, declaró la emergencia nacional y llamó a los ecuatorianos a mantenerse fuertes. "Todo puede ser reconstruido, pero no podemos recuperar las perdidas de vidas humanas, y esa es la parte más dolorosa," dijo en una llamada telefónica a la televisión estatal antes de partir hacia Manta, donde llegó justo antes del anochecer para ser informado por sus ayudantes. Más de 3.000 paquetes de alimentos y cerca de 8.000 kits con abrigos para la noche fueron distribuidos el domingo.

Venezuela, y la vecina Colombia también sintieron el sismo. Se realizan puentes aéreos organizados de ayuda humanitaria. La Unión Europea, España, Perú y México también se comprometieron a trabajar para auxiliar a las victimas. Los equipos de rescate se apresuraron a través de ruinas en la capital provincial Portoviejo, cavando con sus propias manos y tratando de encontrar supervivientes. "Dios ayude a encontrar a mi familia", declaró Manuel Quijije, de 27 años, de pie junto a un edificio destrozado. Dijo que su hermano mayor, Junior, estaba atrapado bajo una pila de acero retorcido y hormigón con otros dos parientes.

"Pudimos ver sus brazos y piernas. Es él, que está enterrado, pero la policía nos alejó del area diciendo que el resto del edificio podría derrumbarse", dijo Quijije con rabia mientras miraba las ruinas acordonadas por la policía. "No tenemos miedo. Estamos desesperados. Queremos sacar a nuestra familia."

La electricidad sigue operando en casi toda la provincia de Manabí, la región más afectada, y las autoridades se centraron en la búsqueda de sobrevivientes.

"Compatriotas: Unidad, fuerza y ​​la oración", dijo el vicepresidente a una multitud de personas en Manta mientras impartió instrucciones sobre cómo buscar sobrevivientes. "Tenemos que estar tranquilos, así podemos escucharlos. No podemos utilizar maquinaria pesada, ya que podría resultar realmente trágico para aquellos que están heridos."

En las redes sociales, los ecuatorianos publicaron el video de una niña que está tirada debajo de una casa derrumbada en Manta.

Pero el miedo también se extiende por los disturbios luego de que las autoridades anunciaran que 180 presos de una cárcel cerca de Portoviejo escaparon en medio del tumulto después del terremoto.

Las casas se redujeron a escombros en la franja afectada por el sismo. En la ciudad costera de Chamanga, las autoridades estimaron que el 90 por ciento de los edificios resultaron dañados, mientras que en Guayaquil cayó el techo de un centro comercial y se rompió un puente de la autopista colapsada aplastando un coche. En Manta, el aeropuerto due clausurado tras el derrumbamiento de la torre de control, el episodio hirió a un trabajador de control de tráfico aéreo y a un guardia de seguridad.

En la capital, Quito, personas aterrorizadas huyeron a las calles mientras el terremoto sacudía edificios. Un residente grabó un video de su lámparas colgantes y plantas de interior que se balancearon violentamente durante más de 30 segundos. El edificio se torció hacia atrás y hacia adelante. La falta de electricidad afectó muchos barrios y algunas casas se hicieron pedazos, aunque el poder fue restaurado un par de horas más tarde.

Entre los muertos hay un conductor aplastado por un paso nivel que se dobló, en Guayaquil, la ciudad más poblada del país. Dos turistas canadienses también fallecieron y el aeropuerto internacional de la ciudad fue cerrado brevemente.

El gobierno dijo que utilizará una base de $ 600 millones en fondos de emergencia provenientes de los bancos multilaterales para la reconstrucción.

Las presas hidroeléctricas y oleoductos del país miembro de la OPEP fueron cerrados como medida de precaución, pero no hubo informes de daños a los mismos.

El Servicio Geológico de EE.UU. determinó originalmente que el sismo tuvo una magnitud de 7,4 y luego la elevó a 7,8. Tuvo 19 kilómetros de profundidad. Siguieron más de 135 réplicas, una de ellas tan fuerte que alcanzo la magnitud de 5.6, y las autoridades instaron a los residentes a que se preparen para las más fuertes en las próximas horas y días.

El sismo fue, aproximadamente, seis veces más fuerte que el más potente de los dos terremotos que sacudieron Japón al otro lado del Pacífico. Un terremoto de magnitud 6,5 golpeó jueves cerca de Kumamoto, seguido por un terremoto de magnitud 7,0 tan sólo 28 horas más tarde. Esos terremotos mataron a 41 personas e hirieron a alrededor de 1.500, aplastando casas y provocando grandes deslizamientos de tierra.

Susan Hough, sismóloga del USGS, dijo que existe evidencia de que los terremotos extremadamente grandes pueden desencadenar otros terremotos a grandes distancias y que dentro de distancias cortas la frecuencia de los temblores se agrupan a menudo. Pero indicó que esta vez no parece haber relación directa entre los temblores en lados opuestos del Pacífico.

"Nadie ha demostrado jamás estadísticamente una acumulación significativa temporal de grandes terremotos en el mundo", dijo en un correo electrónico. "Tal vez hay algo más en juego que no entendemos."

BWN Argentina


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